图:油田和钻机利用率

该图表给出了2008年至今海上油气发现和投产油气田的年均数量,以及每月的全球钻机利用率。

 自2014年油价暴跌以来,海上油气业一直乌云密布,地平线上偶尔闪现的希望也往往很快就黯淡。然而,最近的一些迹象表明市场可能将阴转多云,市场情绪也有所改善。然而,在考虑好转的幅度时,首先要意识到市场当前的形势有多么恶劣。

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在对海上油气业的状况进行评估时,可以使用一系列精度不同的指标。自2017年初以来,高水平的指标推动了市场情绪向积极方向的转变。例如,今年迄今为止的平均油价为51.90美元/桶(同比增长25%)。另外,石油公司全年海上勘探开采支出预计下降约5%; 这一数字虽然不算理想,但明显好于2015年和2016年的19%和27%。海上项目的预期资本支出同比上涨9%(截至10月初约为450亿美元),项目过审的乐观情绪正在上升。

然而,即使形势正在好转,也不应忘记这些指标现在仍处于谷底:2014年布伦特油价平均为99.58美元/桶; 石油公司2017年海上勘探开采支出比2014年水平下降44%; 而目前的趋势,资本支出将比2011-2013年度的190亿美元平均水平低69%。此外,仔细审视更为关键的指标可以让人更清醒的意识到油气业已经下降到何种程度。

新油田数量仍在减少?

如上图所示,在油价低迷时期,海上油田作业已经大幅减少。虽然有些地区偶有亮点,但截至目前2017年全球范围内发现的海上油田只有53个,比2005 - 2014年平均每年166个相比下降了56%。简而言之,这是因为勘探开采支出中的勘探部分是最先被削减的。与此同时,随着已发现油田的逐步开发,新投产的海上油田数量也在减少(尽管油价下跌也是原因之一),被批准的项目也越来越少。截至10月初,2017年有41个油田投产,而在2005 - 2014年该平均每年有115个,下降了51%。所以,即使石油公司开始重新增加勘探开采作业(正如迹象所表明),要使勘探开采回归到油价暴跌前的水平仍有很长的路要走。

从低迷中复

海上勘探开发作业的减少自然也影响了船舶市场。其中一个经典指标是钻机利用率。截至10月初,全球自升式和浮式钻井平台的总利用率达为65%,较年初63%的低点略有改善,但仍比2014年10月份下降了27%,与20世纪80年代末期持平。129个自升式和浮式钻井平台仍在冷停中,比2014年10月高出了87%。所以,这再一次提醒了我们,尽管个别地区释放出了一些积极信号,但仍有很长的路要走。

总得来说,2017年关键的海上指标比过去几年更显积极,但形势只是稍微向好,挑战仍然存在。要拨云见日,油气业还有很长的路要走。