企业不遗余力地进行知识产权保护。(图片来源:Shutterstock.com)

知识产权是服务企业和油气生产商的命脉。

BP美洲副总法律顾问、知识产权总法律顾问James Trussell在5月1日美国OTC石油展上一场名为“全球知识产权战略”的座谈会上,讨论了畅通的知识产权保护战略对于企业的重要性。

Trussell表示:“如果你大量投资于技术研发却不重视知识产权保护,那么你就是在为你的竞争者做研发工作。他们将很快进行效仿。”

尽管如此,软件可以在创作者不知情的情况下被窃取,还有什么分享的必要?国家会欺骗专利持有者。就中国而言,要求外国参与者进行技术分享,分享的多少取决于你对业务的需求。

Weatherford International技术副总顾问Bill Imwalle表示,甚至不够独特或太过明确的商标也存在风险。“耐砂泵”作为一种名称准确地描述了产品,但它更应该被叫做“又奇特又随意的东西”。

他补充道:“在油气业,售卖商品和服务的竞争非常激烈。不同服务公司的科学家工程师可以会提出类似的想法。这是一场竞赛。在向顾客披露你的新想法之前,最好先提交专利申请。”

然而,创意(尤其在数字化领域的创意)保护的缺乏受困于50年前制定的专利法框架。随着知识产权朝着数字解决方案发展,领先的技术和远远落后的专利法之间的矛盾越来越大。美国最高法院的裁决也无法保障知识产权。

 “我们都可从可预测性中受益,”他说。Trussell同时担任知识产权所有人协会董事会成员,该协会主张进一步完善专利法。

Imwalle表示,即使是受专利保护的技术进步,警方也难以采取措施。

 “你可能会希望将这个作为商业机密。因为在你向世界展示这项技术时,你不会知道谁会选择去侵权。”他说。

只要其所有者采取合理的保护措施,商业机密(例如可口可乐的配方)就永远不会被暴露,并且将为所有者带来商业利益。

 “如果你对商业机密进行保密,它可以永远是个秘密。”

BP并不总是凭借其专利和机密来提起诉讼或获得专利费。Trussell展示了一个案例,阐述了BP是如何创造一项需要建设新硬件的新的地震技术。与服务公司合作使BP就早期介入、专利费或后期所需的服务费用折扣进行协商。

BP使用相同的技术与一家国家石油公司进行谈判,将其研究成功发展为三方合作。

他表示:“尽快进行知识产权保护可以让你在谈判桌前拥有更多筹码。”

尽管如此,在OTC上,一些与会者认为,在特定国家进行技术分享则意味着放弃控制权。

Trussell表示,他十几年前来到中国时,着实惊喜了一下。

 “中国的知识产权保护情况好于我的预期,并不存在一个很高的门槛。”他说,他曾打赢过专利官司,并将仿造者送进监狱。

随着中国公司在技术上取得的进步,中国在专利权保护上也加大了力度。

然而,他也表示:“中国目前的情况仍比报纸上的头条标题更为复杂,这是一个系统性的议题。”

在中国开展业务需要与中国企业成立合资公司,并且将技术传授给中国企业。“你需要做好准备,随着时间的推移,你在合资公司注入的技术最后都将公开。”

Transocean Inc.公司技术创新负责人Jose Gutierrez表示,该公司在一些国家已经放弃了自我保护。

 “近期,Transocean Inc.已经决定在一些国家不再支付维护费用。我们已经不去关心这些了。”

他表示,追究侵权行为的难度很大,并且专利注册费也是一笔开支。该公司转而在其业务开展地区以及与其战略相关的原始设备制造商所在的地区申请专利和其他法律保护。

他表示:“就像投资组合一样,我们对知识产权保护也进行了合理化重组。”