近年来,海上风电市场飞速增长,且所有迹象显示,增长仍将持续。

Global Market Insights公司在一篇报告中指出,海上风电市场(建立在水上的风电场)到2024年将超600亿美元。全球对于更可持续以及更清洁能源的需求也是出现这一增长预期的原因。

当前,最大规模的海上风电场位于北欧和德国,但美国和中国也大力投资海上电力市场。

Global Market Insights能源与电力研究经理Ankit Gupta指出:“自从在丹麦问世以来至今,风能已被认为是成熟能源之一。2016年,全球风能协会就表示非常规能源系统将以风能为首。海上风电行业势头日渐强劲,为全球实现可再生能源目标做出了重大贡献。”

截至2017年底,全球海上风电市场产能为18814兆瓦,其中大部分产能位于英国和德国,这两个地区的海上风电场占全球总装机量的三分之二。

但是英国和德国现在也面临着强劲的竞争。

自从北美建成其第一座海上风电场后,该地区就被认为是利润最为丰厚的市场之一。罗德岛海上的布洛克岛海上风电场的发电量预计将可满足17000户家庭的电力需求。

Global Market Insight报告显示,中国仍将是下一个海上风电大国。在政府的大力支持下,中国的海上风电业已经从2001年的一家企业发展成为海上风电市场的领导者。

2016年,中国的海上风电装机量已经超过160万千瓦。按照“十三五”规划,到2020年,中国海上风电并网装机量将达到500万千瓦。

事实上,2017-2026年,中国计划新增装机量1300万千瓦,这将使届时中国的装机量达到当前10倍的水平。

Gupta 指出:“随着时间的推移,中国已经大大增加了风能在可再生能源产能中的比重,预计将在未来几年成为海上风电业的领导者。在过去几年中,欧洲的海上风电极速扩张,在11个欧洲国家拥有超过84个海上风电项目,包括目前在建和处于规划阶段的项目。然而,据记载,海上风电仍仅占欧洲总能源结构的1%,还存在相当大的潜力。”

英国海上风电市场占欧洲海上风电潜能的三分之一以上,是风电开发的另一个潜在热点。英国拥有世界上最大的海上风电场——London Array,装机量为630兆瓦,所产生的清洁电力足以为50多万户家庭提供一年的电量。第二大海上风电场Greater Gabbard也位于英国,装机量为500兆瓦。

总部位于丹麦的能源公司Rested于近期宣布,已经开工建设一座更大规模的风电场,Hornsea Project One,该项目计划于2020年投入运营。建成后,该风电场将能够为超过100万户的家庭提供清洁能源。

海上风电市场也越来越受到科技巨头的关注,他们对清洁能源的应用表现出了强烈的兴趣。例如,微软近期与通用电气签署一项协议,从通用电气风电场采购电力,为爱尔兰的云数据中心供电。硅谷剧透苹果和Facebook也早已加入这一行列,并承诺其使用的电力100%来自可再生能源。谷歌紧随其后,2010年投资于美国东海岸海域的新建风电场。

这种不断变化的竞争格局可能将在未来几年为全球海上风电市场带来更多的增长动力。而唯一的缺点,则是当前海上风电项目的成本。目前,海上风电投资成本约为陆上风电的两倍,这主要归功于在水体中部署风电塔的庞大结构和后勤工作。事实上,前期成本在全寿命周期的总成本中占比高达70%以上。

财务方面被视为海上风电业规模扩张的重大阻碍。

Gupta 指出:“如何将海上风电成本降低到可与煤炭、石油和核电竞争是海上风电从业者在当前工业体制中所面临的一项重大挑战。从业者以及海上风电业巨头一直在不断尝试和开发在项目设计寿命、风电机性能、以及提高运营效率上遏制整体投资。”

 “这反过来又将为海上风电市场带来巨大机遇,而这一市场正在向更廉价的能源方向发展。”