美国要想提高其LNG出口量,必须首先破除监管措施上的限制。

随着全球LNG需求呈井喷式增长,路易斯安那州的一些立法者开始致力于通过重新立法来破除美国政府对本国LNG出口的限制。

该法案名为《加快天然气项目审批法案》,旨在加快美国LNG出口项目的审批程序,并推动美国LNG出口量的上涨,以满足全球需求。

该法案的支持者表示,它将改写一个已有十几年历史的审批体系,并消除美国LNG出口商所面临的障碍,使他们能够迅速进入市场并满足全球天然气需求。

随着Marcellus页岩产区和二叠纪盆地的天然气供应和出口产能的提振,美国有望在未来5年内跻身全球前三大LNG出口国,而这一法案的提出恰逢其时。

仅在今年,将有至少3个美国墨西哥湾LNG出口终端项目将获得美国联邦能源监管委员会(FERC)的环境审批并作出最终投资决策(FID)。其中包括NextDecade的Rio Grande LNG项目、Tellurian的Driftwood LNG项目和Sempra Energy的Port Arthur LNG项目。

埃克森美孚及卡塔尔石油公司已经作出了Golden Pass LNG项目的最终投资决定,该项目计划于2024年投产,出口产能为1500万吨/年。

一旦美国监管层面的障碍得以移除,不仅能够刺激其国内LNG项目的投资,还能够推动美国在全球范围内获得更广阔的市场。

截至3月初,欧盟市场上美国LNG的进口量比重已经增长至12.6%,美国成为欧洲第三大LNG供应国。

如果《加快天然气项目审批法案》能够取消美国对欧洲LNG出口的限制,这一增长可能将进一步加速,尤其考虑到欧洲正在寻求多样化的天然气供应来源,而俄罗斯天然气占欧洲总需求的40%。5月2日,欧盟和美国能源委员会在布鲁塞尔举行高级别论坛,为美国对欧的LNG出口量增长奠定基础。

另外一个存在增长潜能的美国LNG出口市场是中国。去年,美国对中国的LNG出口量为230万,约占其天然气总需求的4%。总体而言,去年中国需求的三分之一左右来自于LNG现货市场,这一比例将随着中国LNG需求的增长而扩大。2018年,中国的LNG现货进口量达到1860万吨,约为2017年的两倍。

当然,为了保证其能源安全,中国致力于打造多样化的天然气供应来源。到2020年,中国近一半的LNG进口量将来自于卡塔尔、澳大利亚和马来西亚。

正是瞄准了这样广阔的一个市场,一直到2025年,澳大利亚、卡塔尔、俄罗斯、莫桑比克和加拿大都将致力于提升本国的LNG出口产能。咨询公司伍德麦肯锡全球气体及LNG供应研究总监Giles Farrer表示,未来两年通过最终投资决定的LNG项目产能将接近9000万吨/年,此外,2019年至2025年期间LNG工厂和上游基础设施的资本支出将超过2000亿美元。

为了能够在中国多样化的进口来源中分一杯羹,并且与其他主要出口国竞争,美国政府需要调整其监管结构,加强对美国LNG出口的支持力度,并将其作为当前中美关税贸易谈判中的一个重要议题。如何在谈判中妥善处理这一问题将对扩大美对中LNG出口至关重要。

简而言之,面对唾手可及的两个全球最大的LNG进口市场,《加快天然气项目审批法案》使得美国监管朝着正确的方向迈进了一步。