PJ Valves首席执行官Dan Munro表示:“油气业对于油价的关注是无休无止的,油价的日常波动会影响整个行业的动向。因此,对于业内的企业来说,油价是为数不多的对未来产品和服务需求的重要指标之一。但是对于涉足该领域的工程采购建造(EPC总包)企业来说,油价在中短期所产生的影响其实不大。”

油价的长期走势更值得关注,尤其是在项目融资审批、成本模型和风险方面。然而,相比整日紧盯布伦特和WTI的油价波动,终端用户和总包商们如今可以通过供应链侧的创新获得更多。通过这种做法,能够在收入波动较大的背景下严格控制成本和风险,并提高项目的稳健性。如何保证成本控制的成功取决于为油气业的长期发展打造合适的供应链,以及与供应商达成合作伙伴关系。

旧行情一去不返

虽然当前业内一部分人仍希望能重回2013-2014年油价暴跌前的美好时光,但是大部分人已经意识到这是不可能的,并且致力于在低油价环境中武装自己,茁壮发展。诚然,去年10月份的布伦特原油价格几乎达到了85元/桶,但是随后一路跌到了1月份的50美元。截至发稿时,油价为近62美元/桶,较去年同期低出7美元/桶。油价重返100美元的传言不攻自破。

去年第四季度的油价过山车并没有改变油价暴跌所奠定的深层基调。业内已经达成了广泛的共识,即正在从盈亏平衡价格高的大型项目转向资本支出更少、风险更低、投产和投资回报时间更短的小型项目。业内当前的做法是,对于一座新安装的平台,使用水下创新技术尽可能将新发现和搁浅的储量通过回接至现有资产进行开发。

然而,当前仍有许多设计紧凑的大型项目正在推进中,如Mad Dog 2和Liza油田开发。但是当前海上FPSO(浮式生产储卸油装置)和陆上的快速投产设施风头更盛。

2008年,金融领域受到了重大冲击,其原因之一就是对风险的忽视。贷款机构的保守态度也是低风险和快速回报项目趋势的原因之一。虽然2018年油价出现了回弹,但银行仍专注于更为灵活和创新的项目,因此,正是这些项目得以获得最终投资决定,并且这一趋势将在可预见的未来得以保持。

新面孔,新规则

虽然大型的市场参与者和石油巨头们仍拥有举足轻重的地位,但是许多EPC总包商更加青睐更为精益、需求更为迫切的运营商。

然而,精益本身也存在缺点。在市场低迷期,运营商(即使是那些第一梯队的运营商)和EPC总包商不得不对其工程团队进行压缩,行业失去了许多专业力量,这也带来了相应的后果,阀件领域就是一个例子。

一个油气项目包含成千上万个阀件,每一个都对生产的安全和效率产生巨大影响,其中包含成百上千种不同类型的阀件。

一直以来,阀件都以其种类过于繁多而闻名,EPC总包商在投标时,无法将宝贵的工程设计时间浪费在对总价1000万英镑的阀件进行优化上,因为有其它所占比重更大(如5000万-1亿英镑)的项目需要考虑,如旋转设备。

尽管阀件仅占总成本的一小部分,但如不妥善处理,仍可引起重大延误和成本超支。如果阀件纳期延误,那么可能将使项目的一大部分陷入瘫痪。正如有些人所说的:“阀件只占项目总成本的2%,却制造了50%的麻烦。”

这些类目繁复的阀件使得其制造和安装的复杂性增加,因此带来了工厂生产和现场施工的延误风险。换而言之,精简后的工程设计团队无法审查所有细节,因此带来成本超支和其它风险。

解决这一问题的关键就是找到工程设计的时间和技术人员。阀件的设计和制造领域就是一个很好的起点:制造商和供应商。

与供应商达成合作伙伴关系

按理说,阀件设计和制造企业的强大工程设计部门能够解决这些问题,但是传统的制造商-供应商之间的关系使得客户无法获得这些技术,只是单单拿到商品。

如果EPC总包商能够建立合作伙伴关系,而非仅仅寻找一个供应商,就可以极大地提高其供应链的价值。

例如,通过合作伙伴的工程技术团队可以帮助EPC总包商优化阀件类别。通常,阀件的设计者无法知晓需求的更改,仅仅通过以往的设计经验对这一部件进行设计。在项目中,这份清单越来越长。一个既懂产品又懂项目的供应商合作伙伴则能够协助精简优化阀件清单。

在一个客户身上,我们将原始的约1500种不同阀门清单减少至193种。阀件及其备件的简化除了可节省大量的管理时间外,还可节约资本支出和运营支出。

同时还有助于保证供应商的纳期计划。在一些情况下,为了帮助我们的客户降低项目风险,我们建立了一个模型,对于优化过的阀件清单中一些关键部件进行提前生产,价格参照市场标准并经过双方同意。

这种模型将更多的风险从买家转移到了供应商,同时也允许供应商产出更多价值,从而建立长期互信的伙伴关系。对于EPC总包商或运营商来说,这意味着可以从供应链上获取更多价值,从而降低成本和风险,最终实现项目的稳健性。

因此,对于当前市场环境下的运营商和EPC总包商来说,无需过多关注当天的油价,而是需要更多地考虑如何打造合适其企业的供应链类型。应考虑从供应链的角度降低风险和成本并提高项目的稳健性。少关注资产交易和短期情况,更多地考虑长期价值。通过这些手段,以及与供应商打造合作伙伴关系而非单纯寻找供应商,无论是在50美元/桶还是100美元/桶的油价环境中,运营商和EPC总包商都可以获得成功。